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Consentimiento informado de adultos

¿Qué es un consentimiento informado?

Usted tiene el derecho de ayudar a decidir qué cuidados médicos son los mejores en su caso. Por ley, los médicos deben explicarle en qué consiste su afección y las opciones de tratamiento para su caso.

El consentimiento informado (autorización) significa que usted:

  • Queda informado: ha recibido información acerca de la afección y sus opciones de tratamiento.
  • Comprende en qué consiste la afección y las opciones de tratamiento.
  • Es capaz de decidir qué tratamiento médico desea recibir y dar su consentimiento para recibirlo.

Para obtener su consentimiento informado, el médico puede hablar con usted sobre el tratamiento. Luego, usted leerá una descripción de éste y firmará un formulario. Se trata de un consentimiento informado por escrito.

O el médico puede explicarle un tratamiento y le preguntará si está de acuerdo con él. No todos los tratamientos médicos requieren consentimiento informado por escrito.

¿Qué tratamientos necesitan consentimiento informado?

Los procedimientos médicos que exigen que usted dé su consentimiento informado por escrito abarcan:

  • La mayoría de las cirugías, incluso cuando no se realizan en el hospital.
  • Otros procedimientos y exámenes médicos avanzados o complejos, como una endoscopia (colocación de un tubo que baja por la garganta para examinar el interior de su estómago) o una biopsia por punción del hígado.
  • Radiación o quimioterapia para tratar el cáncer.
  • La mayoría de las vacunas.
  • Algunos exámenes de sangre, como las pruebas para VIH (la necesidad de un consentimiento por escrito varía de un estado a otro).

¿Qué debe ocurrir durante el proceso del consentimiento informado?

Cuando le soliciten un consentimiento informado, el médico u otro profesional de la salud debe explicarle:

  • Si el tratamiento es necesario ahora o puede esperar.
  • Su problema de salud y la razón para el tratamiento.
  • Lo que sucede durante el tratamiento.
  • Los riesgos del tratamiento y la probabilidad de que ocurran.
  • Cuál es la probabilidad de que el tratamiento funcione.
  • Otras opciones para el tratamiento de su problema de salud.
  • Los riesgos desconocidos o posibles efectos secundarios que pueden ocurrir posteriormente.

Usted debe tener suficiente información para tomar una decisión sobre su tratamiento. El médico también debe verificar que usted comprenda la información. Una forma para que un médico pueda hacer esto es pedirle que repita la información de nuevo en sus propias palabras.

Si desea obtener más detalles acerca de sus opciones de tratamiento, pregúntele al médico dónde buscar. Hay muchos sitios confiables en la red y otros recursos que el médico puede proporcionarle.

¿Cuál es su papel en el proceso del consentimiento informado?

Usted es un miembro importante del equipo de atención médica y debe hacer preguntas sobre cualquier aspecto que no entienda. Si necesita que el médico le explique algo de una manera diferente, solicítele que lo haga.

Usted tiene derecho a rechazar el tratamiento si es capaz de comprender su estado de salud, sus opciones de tratamiento y los riesgos y beneficios de cada opción. El médico u otro profesional de la salud puede decirle que él no piensa que ésta sea la mejor opción para usted, pero ellos no deben intentar obligarlo a realizarse un tratamiento que usted no desea.

Es importante involucrarse en el proceso del consentimiento informado. Después de todo, usted es quien va a recibir el tratamiento si da su consentimiento.

Otros consejos

El consentimiento informado no es necesario en caso de una emergencia cuando un retraso en el tratamiento sería peligroso.

Algunas personas ya no son capaces de tomar una decisión informada, como alguien que padezca el mal de Alzheimer avanzado o alguien que esté en coma. En ambos casos, la persona no podría comprender la información para decidir qué atención médica desea. En estos tipos de situaciones, el médico intentaría obtener el consentimiento informado para su tratamiento de un reemplazo o sustituto que tome la decisión.

Incluso cuando el médico no solicite su consentimiento por escrito, a usted todavía le deben decir qué pruebas o tratamientos se están haciendo y por qué. Por ejemplo:

  • Antes de que les hagan el examen, los hombres deben conocer los pros y los contras y las razones de una prueba de sangre para el antígeno prostático específico que detecta cáncer de próstata.
  • Las mujeres deben conocer los pros y los contras y las razones de una citología vaginal, una mamografía u otros exámenes.
  • A cualquier persona que la estén evaluando por una infección que se produzca después de contacto sexual le deben comentar acerca de la prueba y la razón por la cual se la están haciendo.

Referencias

Emanuel EJ. Bioethics in the practice of medicine. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman’s Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 2.


Actualizado: 2/4/2014
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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