Prueba de Papanicolau

Definición

Es un examen para detectar cáncer de cuello uterino. Las células tomadas por raspado de la abertura del cuello uterino se examinan bajo un microscopio. El cuello uterino es la parte más baja del útero (matriz) que desemboca en la parte superior de la vagina.

Esta prueba a veces se llama Papanicolau.

Nombres alternativos

Prueba de Papanicolau; Frotis de Pap; Prueba de detección de cáncer cervical - citología vaginal; Neoplasia intraepitelial cervical - Papanicolau; NIC - Papanicolau; Cambios precancerosos del cuello uterino - Papanicolau; Cáncer de cuello uterino - Papanicolau; Lesión intraepitelial escamosa - Papanicolau; LSIL - Papanicolau; HSIL - Papanicolau; Papanicolau de bajo grado; Papanicolau de alto grado; Carcinoma in situ - Papanicolau; CIS - Papanicolau; ASCUS - Papanicolau; Células glandulares atípicas - Papanicolau; CASI - Papanicolau; Células escamosas atípicas - Papanicolau; VPH - Papanicolau; Virus del papiloma humano - Papanicolau; Colposcopia - Papanicolau

Forma en que se realiza el examen

Usted se acuesta sobre una mesa y coloca las piernas en estribos. El proveedor de atención médica coloca un instrumento llamado espéculo dentro de la vagina para abrirla ligeramente. Esto le permite al proveedor observar el interior de la vagina y el cuello uterino.

Se raspan células suavemente de la zona del cuello uterino. La muestra se envía a un laboratorio para su análisis.

Preparación para el examen

Dígale a su proveedor acerca de todos los medicamentos que usted está tomando. Algunas píldoras anticonceptivas que contienen estrógeno o progestina pueden afectar los resultados del examen.

Igualmente, dígale a su proveedor si:

Dentro de las 24 horas anteriores al examen, NO haga esto:

Evite programar la citología mientras esté teniendo el periodo (esté menstruando). La sangre puede hacer que los resultados de la citología sean menos precisos. Si está presentando un sangrado inesperado, no cancele su examen. Su proveedor determinará si todavía se puede hacer la citología.

Orine justo antes del examen.

Lo que se siente durante el examen

Una citología causa poco dolor o ninguno en la mayoría de las mujeres. Puede causar alguna molestia, similar a los cólicos menstruales. Usted también puede sentir presión durante el examen.

Además, puede sangrar un poco después del examen.

Razones por las que se realiza el examen

El Papanicolau es una prueba de detección de cáncer de cuello uterino. La mayoría de los cánceres del cuello uterino se pueden detectar a tiempo si una mujer se hace pruebas de Papanicolau de manera rutinaria.

Los exámenes de detección deben empezar a la edad de 21 años.

Después del primer examen:

Usted posiblemente no necesite hacerse pruebas de Papanicolau si le han practicado una histerectomía total (extirpación del útero y el cuello uterino) y no ha tenido un resultado de Papanicolau anormal, cáncer de cuello uterino u otro tipo de cáncer de la pelvis. Hable de esto con su proveedor.

Resultados normales

Un resultado normal significa que no hay células anormales presentes. La prueba de Papanicolau no es 100% precisa. El cáncer de cuello uterino se puede pasar por alto en una pequeña cantidad de casos. La mayoría de las veces, el cáncer de cuello uterino se desarrolla de manera muy lenta y las pruebas de Papanicolau de control deben encontrar cualquier cambio a tiempo para el tratamiento.

Significado de los resultados anormales

Los resultados anormales se agrupan como sigue:

CASI (ASCUS o AGUS, por sus siglas en inglés):

DISPLASIA INTRAEPITELIAL DE BAJO GRADO (LSIL, por sus siglas en inglés) O DISPLASIA INTRAEPITELIAL DE ALTO GRADO (HSIL, por sus siglas en inglés):

CARCINOMA IN SITU (CIS):

CÉLULAS ESCAMOSAS ATÍPICAS (ASC, por sus siglas en inglés):

CÉLULAS GLANDULARES ATÍPICAS (CGA):

Cuando una prueba de Papanicolau muestra cambios anormales, se necesitan pruebas o controles adicionales. El próximo paso depende de los resultados de la prueba de Papanicolau, sus antecedentes previos de Papanicolau y los factores de riesgo que usted pueda tener para cáncer de cuello uterino.

Para los cambios celulares menores, los proveedores recomendarán otra prueba de Papanicolau o repetir la prueba del VPH en 6 a 12 meses. 

Los exámenes de control o tratamiento pueden incluir:

Referencias

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Actualizado: 7/17/2017
Versión en inglés revisada por: Cynthia D. White, MD, Fellow American College of Obstetricians and Gynecologists, Group Health Cooperative, Bellevue, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor, Inc. www.holadoctor.net
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