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Tinción de Gram en esputo

Definición

Es un examen de laboratorio en el que se utilizan una serie tinciones o colorantes para verificar si hay bacterias en una muestra de esputo. El esputo es el material mucoso que sale de las vías respiratorias cuando usted tose muy profundamente.

El método de tinción de Gram es una de las técnicas que se emplea con más frecuencia para el diagnóstico rápido de infecciones bacterianas, incluyendo la neumonía bacteriana.

Nombres alternativos

Tinción de Gram del esputo

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de esputo. A usted se le pide que tosa profundamente y que escupa cualquier material que provenga de los pulmones en un recipiente especial. Si esto no funciona, usted puede recibir un tratamiento respiratorio antes del examen para ayudarlo a producir la muestra. Si tiene una tos seca o es incapaz de producir una muestra, puede ser necesario practicar una broncoscopia.

La muestra se envía a un laboratorio. El miembro del equipo de laboratorio coloca una capa muy delgada de la muestra en un portaobjetos de vidrio, lo cual se denomina frotis. Luego, se le aplica una serie de colorantes especiales a la muestra. El miembro del equipo de laboratorio examina el portaobjetos teñido bajo un microscopio, verificando si hay bacterias y glóbulos blancos. El color, el tamaño y la forma de las células ayudan a identificar el microorganismo infeccioso.

Preparación para el examen

Generalmente no se necesita ninguna preparación, a no ser que sea necesario practicar una broncoscopia.

Lo que se siente durante el examen

Lo que se siente durante el examen depende del método empleado para producir la muestra. La mayor molestia está asociada con una broncoscopia.

Razones por las que se realiza el examen

El médico puede solicitar este examen si usted tiene una tos persistente o prolongada, o si está expectorando material que tiene un olor fétido o un color raro. El examen también puede hacerse si usted tiene otros signos y síntomas de enfermedad o infección respiratoria.

Valores normales

Un resultado normal significa que se observaron pocos o ningún tipo de glóbulos blancos o bacterias en la muestra. El esputo es transparente, delgado e inodoro.

Nota: los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre diferentes laboratorios. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Un resultado anormal significa que hay microorganismos causantes de infección presentes en la muestra. Esto es un signo de que se puede presentar una infección bacteriana. Se necesita un cultivo de esputo para confirmar el diagnóstico.

Riesgos

No existen riesgos asociados con expectorar una muestra. Ver el artículo sobre broncoscopia para obtener información con respecto a los riesgos relacionados con ese procedimiento.

Consideraciones

Es posible que se tenga que repetir el examen si la muestra contiene únicamente saliva de la boca.

Referencias

Limper AH. Overview of pneumonia. In: Goldman L, Schafer AI, eds.Cecil Medicine. 24th ed.Philadelphia,PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 280.


Actualizado: 12/6/2011
Versión en inglés revisada por: Jatin M. Vyas, MD, PhD, Assistant Professor in Medicine, Harvard Medical School; Assistant in Medicine, Division of Infectious Disease, Department of Medicine, Massachusetts General Hospital. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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