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Examen de glucemia

Definición

Es un examen que mide la cantidad de un azúcar llamado glucosa en una muestra de sangre.

La glucosa es una fuente importante de energía para la mayoría de las células del cuerpo, por ejemplo, las del cerebro. Los carbohidratos que se encuentran en las frutas, los cereales, el pan, la pasta y el arroz se transforman rápidamente en glucosa en el cuerpo. Esto eleva el nivel de glucosa en la sangre.

Las hormonas producidas en el cuerpo ayudan a controlar los niveles de glucosa en la sangre.

Nombres alternativos

Glucemia aleatoria; Nivel de glucemia (azúcar en la sangre); Glucemia en ayunas; Examen de glucosa

Forma en que se realiza el examen

Se necesita una muestra de sangre.

Preparación para el examen

El examen se puede hacer de dos maneras:

  • Después de no haber comido nada (en ayunas) durante al menos 8 horas.
  • En cualquier momento del día (aleatorio). 

Lo que se siente durante el examen

Cuando se introduce la aguja para extraer la sangre, algunas personas sienten un dolor moderado; otras sólo sienten un pinchazo o sensación de picadura. Posteriormente, puede haber algo de sensación pulsátil o un hematoma leve, los cuales pronto desaparecen.

Razones por las que se realiza el examen

El médico puede solicitar este examen si usted tiene signos de diabetes. Lo más probable es que el médico ordene una prueba de glucemia en ayunas.

El examen de glucemia también se utiliza para monitorear a pacientes que padecen diabetes. También se puede hacer si usted presenta:

  • Un aumento en la frecuencia de la necesidad de orinar
  • Visión borrosa
  • Confusión o un cambio en la forma como usted normalmente habla o se comporta
  • Episodios de desmayo 
  • Convulsiones (por primera vez)

PRUEBA DE DETECCIÓN PARA DIABETES

Esta prueba también puede utilizarse para examinar a una persona en busca de diabetes.

La hiperglucemia y la diabetes puede que no causen síntomas en las primeras etapas. Casi siempre se hace una de prueba glucemia en ayunas para detectar diabetes.

Si usted es mayor de 45 años de edad, debe hacerse examinar cada 3 años.

Si usted tiene alguno de los siguientes factores de riesgo, pregúntele al médico respecto a la realización de pruebas a una edad más temprana y con mayor frecuencia:

  • Sobrepeso (índice de masa corporal, o IMC, de 25 o más alto) y otros factores de riesgo.
  • Presión arterial de 140/90 mmHg o superior, o niveles malsanos de colesterol.
  • Miembro de un grupo étnico de alto riesgo (afroamericanos, hispanoamericanos, nativos americanos, asiáticos americanos o nativos de las islas del Pacífico).
  • Mujer que dio a luz a un bebé que pesa 9 libras (4 kg) o más, o que tuvo diabetes gestacional.
  • Poliquistosis ovárica.
  • Pariente cercano con diabetes (por ejemplo, un padre, hermano o hermana).

Los niños de 10 años de edad o más que tienen sobrepeso y al menos dos de los factores de riesgo mencionados anteriormente deben ser examinados para detectar diabetes tipo 2 cada 3 años, incluso si no tienen síntomas. 

Resultados normales

Si le hicieron un examen de glucemia en ayunas, un nivel entre 70 y 100 miligramos por decilitro (mg/dL) se considera normal.

Si le hicieron un examen de glucemia aleatorio, un resultado normal depende de cuándo fue la última vez que comió. La mayoría de las veces, el nivel de glucemia estará por debajo de 125 mg/dL.

Los ejemplos anteriores muestran las mediciones comunes para los resultados de estas pruebas. Los rangos de los valores normales pueden variar ligeramente entre laboratorios. Algunos laboratorios usan diferentes medidas o pueden analizar distintas muestras. Hable con el médico acerca del significado de los resultados específicos de su examen.

Significado de los resultados anormales

Si le hicieron un examen de glucemia en ayunas:

  • Un nivel de 100 a 125 mg/dL significa que usted tiene una alteración de la glucosa en ayunas, un tipo de prediabetes. Esto incrementa el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 con el tiempo.
  • Un nivel de 126 mg/dL o mayor casi siempre significa que usted tiene diabetes.

Si a usted le realizaron un examen de glucemia aleatorio:

  • Un nivel igual o superior a 200 mg/dL a menudo significa que tiene diabetes.
  • El médico ordenará un examen de glucemia en ayunas, un examen de HbA1c o un prueba de tolerancia a la glucosa según el resultado del examen de glucemia aleatorio.
  • En alguien que tiene diabetes, un resultado anormal en el examen de glucemia aleatorio puede significar que la diabetes no está bien controlada. 

Otros problemas de salud también pueden provocar un nivel de glucosa en la sangre superior a lo normal, como:

Un nivel de glucosa en la sangre inferior a lo normal (hipoglucemia) puede deberse a:

  • Hipopituitarismo (un trastorno de la hipófisis)
  • Glándula suprarrenal o glándula tiroides hipoactiva
  • Tumor del páncreas (insulinoma, muy poco común)
  • Muy poco alimento
  • Demasiada insulina u otros medicamentos para la diabetes
  • Enfermedad renal o hepática
  • Pérdida de peso después de una cirugía para adelgazar
  • Ejercicio vigoroso

Algunos medicamentos pueden elevar o bajar el nivel de glucosa en la sangre. Antes de hacerse el examen, coméntele al médico sobre todos los medicamentos que está tomando.

Riesgos

Las venas y las arterias varían de tamaño de un paciente otro y de un lado del cuerpo a otro, razón por la cual obtener una muestra de sangre de algunas personas puede resultar más difícil que de otras.

Otros riesgos asociados con la extracción de sangre son leves, pero pueden ser:

  • Sangrado excesivo
  • Desmayo o sensación de mareo
  • Hematoma (acumulación de sangre debajo de la piel)
  • Infección (un riesgo leve cada vez que se presenta ruptura de la piel)

Referencias

American Diabetes Association. Standards of medical care in diabetes -- 2014. Diabetes Care. 2014:37 Suppl 1:S14-80.

Buse JB, Polonsky KS, Burant CF. Type 2 diabetes mellitus. In: Melmed S, Polonsky KS, Larsen PR, et al., eds. Williams Textbook of Endocrinology. 12th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 31.

Khan MI, Weinstock RS. Carbohydrates. In: McPherson RA, Pincus MR, eds. Henry's Clinical Diagnosis and Management by Laboratory Methods. 22nd ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2011:chap 16.


Actualizado: 8/5/2014
Versión en inglés revisada por: Brent Wisse, MD, Associate Professor of Medicine, Division of Metabolism, Endocrinology & Nutrition, University of Washington School of Medicine, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial Team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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