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Medición de la temperatura

Definición

La medición de la temperatura del cuerpo puede ser útil para vigilar si una persona está enferma o si el tratamiento está funcionando. La temperatura alta corresponde a una fiebre.

Forma en que se realiza el examen

La Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP) desaconseja el uso de los termómetros de vidrio con mercurio, dado que el vidrio puede romperse y el mercurio es tóxico.

Los termómetros electrónicos son el tipo más recomendado. La temperatura se observa en una pantalla fácil de leer. Se puede colocar una sonda en la boca, el recto o la axila.

  • La boca: coloque la sonda bajo la lengua y cierre la boca. Respire por la nariz y utilice los labios para mantener el termómetro bien fijo en su lugar. Deje el termómetro en la boca por tres minutos o hasta que se escuche la señal electrónica del dispositivo.
  • El recto: este método es recomendable para bebés y niños pequeños que no son capaces de sostener el termómetro en la boca con seguridad. Lubrique el bulbo del termómetro rectal con vaselina. Coloque al niño boca abajo en una superficie plana o sobre el regazo. Separe sus glúteos e introduzca el extremo del bulbo del termómetro un poco más de 1 a 2 cm (1/2 a 1 pulgada) en el canal anal, teniendo cuidado de no introducirlo demasiado. El forcejeo puede empujar el termómetro más adentro. Retire el termómetro después de tres minutos o cuando se escuche la señal electrónica del dispositivo.
  • La axila: coloque el termómetro en la axila con el brazo presionado contra el cuerpo. Espere 5 minutos antes de leerlo. 

Los termómetros de tira plástica cambian de color para mostrar la temperatura, pero son el método menos preciso.

  • Coloque la tira en la frente y léala después de un minuto mientras esté puesta allí.
  • También hay disponibles termómetros de tira plástica para la boca.

Siempre limpie el termómetro antes y después de usarlo. Puede usar agua fría y jabón o alcohol antiséptico.

Lo termómetros electrónicos para uso en el oído son comunes y fáciles de usar, pero algunos usuarios han comentado que los resultados son menos precisos que los de los termómetros de sonda.

Preparación para el examen

Espere al menos una hora después de realizar ejercicio intenso o después de un baño caliente antes de tomar la temperatura corporal. Espere de 20 a 30 minutos después de fumar, comer o tomar un líquido caliente o frío.

Valores normales

La temperatura promedio normal del cuerpo es de 98.6 °F (37 °C). La temperatura normal puede variar por:

  • La edad (en niños mayores de 6 meses, la temperatura diaria puede variar por 1 a 2 grados)
  • La persona
  • La hora del día (a menudo más alta en la noche)
  • El lugar donde se tomó la temperatura en el cuerpo

La temperatura corporal se puede elevar por:

  • Estar activo.
  • Estar en alta temperatura o humedad.
  • Comer.
  • Sentir emociones fuertes.
  • Estar menstruando (en mujeres).
  • Tomar ciertos medicamentos.
  • Dentición (en un niño pequeño, pero no más de 100 °F [37.7 ºC]).
  • Usar ropa pesada.  

Significado de los resultados anormales

Si la lectura en el termómetro es más de 1 a 1.5 grados por encima de su temperatura normal, usted tiene fiebre. Las fiebres pueden ser un signo de:

  • Coágulos de sangre
  • Cáncer
  • Ciertos tipos de artritis, como la artritis reumatoidea o el lupus
  • Enfermedades en los intestinos, tales como la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerativa
  • Infección (grave y no grave)
  • Muchos otros problemas médicos

Las fiebres que son demasiado altas o demasiado bajas pueden ser graves y se debe consultar con un médico. Con frecuencia, las personas mayores no presentan temperatura elevada, incluso si están enfermas.  

Ver también:

Referencias

Mackowiak PA. Temperature regulation and pathogenesis of fever. In: Mandell GL, Bennett JE, Dolin R, eds. Principles and Practice of Infectious Diseases. 7th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingstone; 2009:chap 50.

Nield LS, Kamat D. Fever. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 169.


Actualizado: 5/15/2012
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Medical Director and Director of Didactic Curriculum, MEDEX Northwest Division of Physician Assistant Studies, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M. Health Solutions, Ebix, Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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