Hinchazón de tobillos, pies y piernas

Definición

La hinchazón indolora de los pies y los tobillos es un problema común, particularmente entre personas mayores.

La acumulación anormal de líquidos en tobillos, pies y piernas puede causar hinchazón. Esta acumulación de líquidos y la hinchazón se conoce como edema.

Nombres alternativos

Edema periférico; Inflamación de los tobillos, pies y piernas; Hinchazón de los tobillos; Hinchazón de los pies; Hinchazón de las piernas

Consideraciones

La hinchazón indolora puede afectar ambas piernas y puede incluir las pantorrillas o incluso los muslos. El efecto de la gravedad hace que la hinchazón sea más notoria en la parte baja del cuerpo.

Causas

La hinchazón de tobillos, pies y piernas es común cuando la persona también:

Una lesión o cirugía que involucre la pierna, el tobillo o el pie puede causar hinchazón, la que también puede ocurrir después de una cirugía de la pelvis, especialmente para cáncer.

Los viajes largos en avión o en automóvil, al igual que permanecer de pie por mucho tiempo, con frecuencia llevan a que se presente algo de hinchazón en los pies y los tobillos.

La hinchazón puede ocurrir en las mujeres que toman estrógenos o durante partes del ciclo menstrual. La mayoría de las mujeres tienen algo de hinchazón durante el embarazo. La hinchazón más grave durante este período puede ser un signo de preeclampsia, una afección seria que incluye hipertensión arterial e inflamación.

La hinchazón de las piernas puede ser un signo de insuficiencia cardíaca, insuficiencia renal o insuficiencia hepática. En estas afecciones, hay demasiado líquido en el cuerpo.

Ciertas medicinas también pueden hacer que las piernas se hinchen. Algunas de estas son:

Cuidados en el hogar

Algunos consejos que pueden ayudar a reducir la hinchazón:

Nunca deje de tomar ningún medicamento que usted crea que le pueda estar causando hinchazón sin hablar primero con su proveedor de atención médica.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame al número local de emergencias (como el 911 en los Estados Unidos) si:

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si:

Asimismo, llame a su proveedor de atención médica si las medidas de cuidados personales no ayudan o la hinchazón empeora.

Lo que se puede esperar en el consultorio médico

Su proveedor de atención médica elaborará la historia clínica y llevará a cabo un examen físico completo, prestando atención especial al corazón, los pulmones, los ganglios linfáticos, el abdomen, las piernas y los pies.

Su proveedor de atención médica hará preguntas como las siguientes:

Algunos de los exámenes de diagnóstico que pueden realizarse son los siguientes:

Su tratamiento se enfocará en la causa de la hinchazón. Su proveedor de atención médica puede prescribir diuréticos para reducir la hinchazón, pero estos pueden tener efectos secundarios. Se debe intentar el tratamiento casero para la inflamación en las piernas que no este relacionada con afecciones graves antes de la terapia farmacológica.

Referencias

Falk RH, Hershberger RE. The dilated, restrictive, and infiltrative cardiomyopathies. In: Mann DL, Zipes DP, Libby P, Bonow RO, Mann DL, Braunwald E, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 10th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 65.

Goldman L. Approach to the patient with possible cardiovascular disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2015:chap 51.

Trayes KP, Studdiford JS, Pickle S, Tully AS. Edema: Diagnosis and management. Am Fam Phys. 2013;88(2): 102-110.


Actualizado: 4/30/2015
Versión en inglés revisada por: Laura J. Martin, MD, MPH, ABIM Board Certified in Internal Medicine and Hospice and Palliative Medicine, Atlanta, GA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor, Inc. www.holadoctor.net
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