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Cirrosis

Definición

Es la cicatrización y el funcionamiento deficiente del hígado. Es la última fase de la enfermedad hepática crónica.

Nombres alternativos

Cirrosis hepática; Enfermedad hepática crónica criptógena

Causas

La cirrosis es el resultado final del daño crónico al hígado causado por hepatopatía crónica. Las causas comunes de la enfermedad hepática crónica en los Estados Unidos son:

Las causas menos comunes de cirrosis pueden ser:

  • Hepatitis autoinmunitaria
  • Trastornos en las vías biliares
  • Algunos medicamentos
  • Enfermedades hereditarias
  • Otras enfermedades hepáticas como esteatosis hepática no alcohólica (EHNA) y esteatohepatitis no alcohólica (EHNA)

Síntomas

Es posible que no haya síntomas o que se presenten lentamente, según qué tan bien esté funcionando el hígado.

Los síntomas iniciales abarcan: 

  • Fatiga y desaliento
  • Inapetencia y pérdida de peso
  • Náuseas o dolor abdominal 
  • Vasos sanguíneos pequeños, rojos y aracniformes en la piel 

A medida que el funcionamiento del hígado empeora, los síntomas pueden abarcar:

  • Acumulación de líquido en las piernas (edema) y en el abdomen (ascitis)
  • Coloración amarillenta en la piel, las membranas mucosas o los ojos (ictericia)
  • Enrojecimiento de las palmas de las manos
  • En los hombres, impotencia, encogimiento de los testículos e hinchazón de las mamas
  • Tendencia a la formación de hematomas y sangrado anormal
  • Confusión o problemas para pensar
  • Heces de color pálido o color arcilla

Pruebas y exámenes

El médico hará un examen físico para buscar:

  • Hepatomegalia y esplenomegalia
  • Tejido mamario excesivo
  • Abdomen hinchado como resultado de la presencia de demasiado líquido
  • Palmas enrojecidas
  • Vasos sanguíneos rojos en la piel en forma de araña
  • Testículos pequeños
  • Venas de la pared abdominal dilatadas 
  • Ojos o piel amarilla (ictericia)

Le pueden hacer los siguientes exámenes para medir el funcionamiento del hígado:

Otros exámenes para detectar daño hepático son:

Se necesitará una biopsia del hígado para confirmar el diagnóstico.

Tratamiento

CAMBIOS EN EL ESTILO DE VIDA

Algunas medidas que usted puede tomar para ayudar a tratar su enfermedad hepática son:

  • Beba menos alcohol.
  • Consuma una dieta saludable con poca sal.
  • Hágase vacunar contra enfermedades como la influenza, la hepatitis A y B, y la neumonía por neumococo.
  • Hable con el médico acerca de todos los medicamentos que toma, entre ellos hierbas y suplementos, al igual que medicamentos recetados.

MEDICAMENTOS DEL MÉDICO 

  • Diuréticos para eliminar la acumulación de líquido.
  • Vitamina K o hemoderivados para prevenir el sangrado en exceso.
  • Medicamentos para la confusión mental.
  • Antibióticos para las infecciones.  

OTROS TRATAMIENTOS

  • Tratamientos endoscópicos para venas dilatadas en la garganta (várices sangrantes).
  • Extracción de líquido del abdomen (paracentesis).
  • Colocación de una derivación portosistémica intrahepática transyugular (DPIT) para reparar el flujo sanguíneo en el hígado.

Cuando la cirrosis progresa a enfermedad hepática terminal, se puede necesitar un trasplante de hígado.

Grupos de apoyo

El estrés de la enfermedad a menudo se puede aliviar uniéndose a un grupo de apoyo para la enfermedad hepática, cuyos miembros comparten experiencias y problemas en común. 

Expectativas (pronóstico)

La cirrosis es causada por una cicatrización del hígado. El hígado no puede sanar o retornar a su funcionamiento normal una vez que la cirrosis es grave. Esta afección puede llevar a complicaciones serias.

Posibles complicaciones

  • Trastornos de sangrado (coagulopatía)
  • Acumulación de líquidos abdominales (ascitis) e infección del líquido (peritonitis bacteriana)
  • Venas dilatadas en el esófago, el estómago o los intestinos que sangran fácilmente (várices esofágicas)
  • Aumento en la presión de los vasos sanguíneos del hígado (hipertensión portal)
  • Insuficiencia renal (síndrome hepatorrenal)
  • Cáncer hepático (carcinoma hepatocelular)
  • Confusión mental o cambio en el nivel de conciencia o coma (encefalopatía hepática)

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a médico si:

  • Presenta síntomas de cirrosis.

Consiga ayuda médica urgente de inmediato si tiene:

  • Dolor abdominal o torácico.
  • Hinchazón abdominal o ascitis que es nueva o empeora repentinamente.
  • Fiebre (temperatura mayor a 101° F [38º C]).
  • Diarrea.
  • Nueva confusión o un cambio en la lucidez mental o empeoramiento de ésta.
  • Sangrado rectal, sangre en el vómito o sangre en la orina.
  • Dificultad para respirar.
  • Vómito más de una vez al día.
  • Color amarillo en ojos o piel (ictericia) que es nuevo o empeora rápidamente.

Prevención

No tome alcohol en exceso. Hable con el médico si está preocupado respecto a su consumo de alcohol. Tome medidas para evitar contraer o transmitir la hepatitis B o C.

Referencias

Garcia-Tsao G, Lim JK; Members of Veterans Affairs Hepatitis C Resource Center Program. Management and treatment of patients with cirrhosis and portal hypertension: recommendations from the Department of Veterans Affairs Hepatitis C Resource Center Program and the National Hepatitis C Program. Am J Gastroenterol. 2009;104:1802-1829.

Garcia-Tsao G. Cirrhosis and its sequelae. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 156.

Mehta G, Rothstein KD. Health maintenance issues in cirrhosis. Med Clin North Am. 2009;93:901-915.

O’Shea RS, Dasarathy S, McCullough AJ et al. AASLD Practice Guidelines: Alcoholic liver disease. HEPATOLOGY. 2010;51(1).

Carithers RL, Mcclain CJ. Alcoholic liver diseases. In: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds.Sleisenger & Fordtran’s Gastrointestinal and Liver Disease. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 84.


Actualizado: 10/13/2013
Versión en inglés revisada por: George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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