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Estenosis aórtica

Definición

La aorta es la principal arteria que lleva sangre fuera del corazón. Cuando la sangre sale del corazón, fluye a través de la válvula aórtica hacia la aorta. En la estenosis aórtica, la válvula aórtica no se abre completamente, lo cual disminuye el flujo de sangre desde el corazón.

Nombres alternativos

Estenosis de la válvula aórtica; Obstrucción del conducto de salida ventricular izquierdo; Estenosis aórtica reumática; Estenosis aórtica calcificada

Causas

A medida que la válvula aórtica se estrecha, el ventrículo izquierdo del corazón tiene que esforzarse más para bombear sangre a través de la válvula. Para hacer este trabajo extra, los músculos de las paredes del ventrículo se vuelven más gruesos. Ésto puede llevar a que se presente dolor torácico.

A medida que la presión continúa incrementándose, la sangre se puede represar en los pulmones. La estenosis aórtica grave puede limitar la cantidad de sangre que llega al cerebro y al resto del cuerpo.

La estenosis aórtica puede estar presente desde el nacimiento (congénita), pero generalmente se desarrolla posteriormente en la vida. Los niños con estenosis aórtica pueden tener otras afecciones congénitas.

La estenosis aórtica ocurre principalmente debido a la acumulación de depósitos de calcio que estrechan la válvula. Esto se denomina estenosis aórtica cálcica. El problema generalmente afecta a las personas mayores.

La calcificación de la válvula sucede más pronto en personas que nacen con válvula bicúspide o aórtica anormal. En casos raros, la calcificación puede desarrollarse más rápidamente en pacientes que han recibido radioterapia en el tórax (como para tratamiento de un cáncer). 

La otra causa es la fiebre reumática. Esta afección se puede desarrollar después de una faringitis estreptocócica o una escarlatina. Los problemas de las válvulas no se desarrollan durante 5 a 10 años o más después de ocurrir la fiebre reumática. Esta fiebre es cada vez más infrecuente en los Estados Unidos.

La estenosis aórtica  ocurre en aproximadamente el 2%  de las personas mayores de 65 años. Se presenta con mayor frecuencia en hombres que en mujeres.

Síntomas

La mayoría de las personas con estenosis aórtica no manifiestan síntomas hasta que la enfermedad está avanzada. Se puede haber hecho el diagnóstico cuando el médico escuchó un soplo cardíaco y llevó a cabo exámenes.

Los síntomas de la estenosis aórtica abarcan:

  • Molestia en el tórax. El dolor torácico puede empeorar con la actividad e irradiarse al brazo, al cuello o a la mandíbula. Es también posible que el tórax se sienta apretado u oprimido.
  • Tos, posiblemente con sangre.
  • Problemas respiratorios con el ejercicio.
  • Fatigarse can facilidad.
  • Sensación de percibir los latidos cardíacos (palpitaciones).
  • Desmayos, debilidad o vértigo con actividad.

En bebés y niños, los síntomas abarcan:

  • Fatigarse más fácilmente con el esfuerzo (en los casos leves)
  • Imposibilidad de aumentar de peso
  • Alimentación deficiente
  • Problemas respiratorios serios que se presentan al cabo de días o semanas después de nacer (en los casos graves)

Los niños con estenosis aórtica leve o moderada pueden empeorar a medida que crecen y también corren el riesgo de presentar una infección del corazón llamada endocarditis bacteriana.

Pruebas y exámenes

Un soplo cardíaco, un clic u otro sonido anormal casi siempre se escucha a través de un estetoscopio. El médico puede sentir una vibración o movimiento al colocar la mano sobre el corazón. Puede haber un pulso débil o cambios en la calidad del pulso en el cuello.

La presión arterial puede estar baja.

La estenosis aórtica se detecta más comúnmente y se le hace seguimiento utilizando un examen llamado ecocardiografía

También se pueden llevar a cabo los siguientes exámenes:

  • ECG
  • Prueba de esfuerzo
  • Cateterismo cardíaco izquierdo
  • Resonancia magnética del corazón
  • Ecocardiografía transesofágica (ETE)

Tratamiento

Los chequeos médicos regulares pueden ser todo lo que se necesite si sus síntomas no son graves. El médico pedirá su historia clínica, le hará un examen físico y una ecocardiografía.

A las personas con estenosis aórtica grave se les puede pedir que no practiquen deportes competitivos, aun cuando no tengan síntomas. Si de hecho se presentan síntomas, la actividad extenuante con frecuencia debe limitarse.

Los medicamentos se utilizan para tratar los síntomas de insuficiencia cardíaca o ritmos cardíacos anormales (más comúnmente la fibrilación auricular). Éstos abarcan diuréticos, nitratos y betabloqueadores. La hipertensión arterial también debe tratarse. Si la estenosis aórtica es grave, este tratamiento debe hacerse en forma cuidadosa para que la presión arterial no baje demasiado.

En el pasado, a la mayoría de las personas con problemas de válvula cardíaca, se les administraba antibióticos antes de trabajos dentales o de un procedimiento como una colonoscopia. Los antibióticos se administraban para prevenir una infección del corazón dañado. Sin embargo, los antibióticos ahora se utilizan con mucha menor frecuencia antes de trabajos dentales y de otros procedimientos. Consulte con el médico para averiguar si necesita antibióticos.

Las personas que presentan ésta y otras afecciones cardíacas deben dejar de fumar y se les debe tratar el colesterol alto.

La cirugía para reparar o reemplazar la válvula se realiza generalmente en niños o en adultos que desarrollan síntomas. Aunque los síntomas no sean graves, el médico puede recomendar la cirugía según los resultados del examen.

En lugar de la cirugía, se puede llevar a cabo un procedimiento menos invasivo llamado valvuloplastia con globo.

  • Se coloca un globo dentro de una arteria en la ingle, se lleva hasta el corazón, se coloca a través de la válvula y se infla. Sin embargo, el estrechamiento a menudo ocurre de nuevo después de este procedimiento.
  • Con un procedimiento más reciente que se realiza al mismo tiempo que la valvuloplastia, se puede implantar una válvula artificial. Este procedimiento generalmente se realiza sólo en pacientes que no pueden someterse a cirugía, pero se está volviendo más común.

Algunos niños pueden requerir reparación o reemplazo de la válvula aórtica. Los niños con estenosis aórtica leve pueden participar en la mayoría de las actividades.

Expectativas (pronóstico)

El desenlace clínico varía. El trastorno puede ser leve y no producir síntomas. Con el tiempo, la válvula aórtica puede volverse más estrecha. Esto puede hacer que se presenten problemas cardíacos más graves tales como:

  • Fibrilación y aleteo auricular
  • Coágulos de sangre en el cerebro (accidente cerebrovascular), intestinos, riñones u otras áreas
  • Desmayos (síncope)
  • Insuficiencia cardíaca
  • Presión arterial alta en las arterias de los pulmones (hipertensión pulmonar)

Los resultados del reemplazo valvular aórtico con frecuencia son excelentes. Para obtener un mejor tratamiento, acuda a un centro que realice regularmente este tipo de cirugía.

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si usted o su hijo tienen síntomas de estenosis aórtica. 

Asimismo, póngase de inmediato en contacto con su médico si le han diagnosticado esta afección y los síntomas empeoran o se presentan síntomas nuevos.

Referencias

Nishimura. RA, Otto CM, Bownow RO et al. 2014 AHA/ACC Guideline for the Management of Patients With Valvular Heart Disease: A report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines. J Thorac Cardiovasc Surg. 2014;148(1):e1-e132.

Carabello BA. Valvular heart disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman's Cecil Medicine. 24th ed. Philadelphia, PA: Saunders Elsevier; 2011:chap 75.

Otto CM, Bonow RO. Valvular heart disease. In: Bonow RO, Mann DL, Zipes Dp, Libby P, Braunwald E, eds. Braunwald's Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine. 9th ed. St. Louis, MO: WB Saunders; 2011:chap 66.


Actualizado: 5/13/2014
Versión en inglés revisada por: Michael A. Chen, MD, PhD, Associate Professor of Medicine, Division of Cardiology, Harborview Medical Center, University of Washington Medical School, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Isla Ogilvie, PhD, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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